Gracias a su capacidad de observación y a lo que se podría calificar como un guiño de la vida, que lo puso en el lugar preciso, a la hora precisa, Carlos Chagas, eminente científico brasileño descubrió en 1909 la enfermedad que ahora lleva su nombre, en el poblado de Lassance, Minas Gerais en Brasil, mientras investigaba un supuesto brote de malaria que azotaba la región.
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En 2009, aniversario número 100 del descubrimiento, el Centro de Investigaciones en Parasitología Tropical (Cimpat) de Los Andes invitó a Álvaro Moncayo, secretario general de la Asociación Colombiana de Medicina e investigador de la Facultad de Ciencias de Uniandes, para dirigir una conferencia el 27 de marzo, en la que hizo un recuento de la historia de Chagas y de la forma como éste llegó a descubrir la relación entre los parásitos causantes de la enfermedad, los insectos vectores y la patología en las personas.

Chagas, familiarizado con los parásitos Trypanosoma minesense debido a sus investigaciones de enfermedades en simios Tití, encontró en Lassance, Brasil, que unos insectos llamados por los pobladores “barbeiros”, sospechosos de ser los vectores de esta enfermedad, contenían en su interior el mismo tipo de parásito.

Inmediatamente lo envió al científico Oswaldo Cruz (eminente biólogo de la época), quien analizó las muestras y llegó a la conclusión de que era el mismo agente. “Chagas hizo en 20 meses todo el proceso para identificar la enfermedad y sus causantes, proceso que tomó 20 años a Leishman (con la Leishmaniasis) y que es un tiempo muy corto en comparación con el estándar mundial. También cabe resaltar que el científico brasilero tiene otro honor único en la historia de la medicina, el de haber identificado primero el agente causal, luego al vector y luego el cuadro clínico, proceso totalmente contrario al que se ha dado siempre en el descubrimiento de nuevas enfermedades”, afirmó Moncayo.

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