Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista International Journal of Hematology, a finales de 2011. Foto. Universidad Nacional de Colombia

Un estudio de la Universidad Nacional permitió establecer que una sola de estas células podría repoblar la médula ósea, reconstruir el tejido sanguíneo, tratar enfermedades y mejorar resultados de trasplantes.

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Según la investigadora Ana María Perdomo, primera doctora en Ciencias Biomédicas de la Universidad Nacional, el objetivo de este estudio fue establecer un cocultivo entre células madre (stem cells) hematopoyéticas (CSH) y mesenquimales (CSM) que permitiera expandir el número de las primeras, para luego valorar los cambios que se producían en ellas en lo que respecta a las propiedades que les permiten ir y repoblar la médula ósea.

Para tal fin, fue necesario optimizar las condiciones de aislamiento de las células. De este modo, se pudo registrar que los cultivos de expansión ex vivo (fuera del organismo) de CSH con citoquinas (proteínas) y de CSM potencian la proliferación celular y mantienen sus características más importantes.

“Este es un resultado fundamental, ya que así se aumentan los números de CSH sin que pierdan sus características naturales, lo cual es ideal en términos de una terapia de remplazo hematopoyético”, cuenta Perdomo.

Señala, además, que este tipo de trabajos científicos, en células madre hematopoyéticas, son bien preponderantes dentro de la fisiología humana; pues una sola de estas puede originar todas las células que están en la sangre. En otras palabras, a partir de las divisiones de una sola CSH, se pueden obtener todas las células rojas, blancas, plaquetas y reconstituir el tejido sanguíneo de un organismo completo: reconstituir todo el sistema hematopoyético.

Este tipo de células madres son útiles en terapia de enfermedades como la leucemia, pues pueden remplazar las células sanguíneas enfermas por sanas. La médula ósea, tejido donde inicialmente fueron descubiertas, y la sangre de cordón umbilical, que tiene un contenido alto de estas, han sido tradicionalmente trasplantadas para remplazo hematológico.

Su expansión es fundamental, por cuanto el aumento de la dosis de estas células mejora el resultado de los trasplantes.

En palabras de la investigadora: “la implementación de métodos más fisiológicos para la expansión de CSH es uno de los aportes que hace esta investigación; lo que demuestra que, con este método (cocultivo con CSM), las CSH producidas mantienen las características propias que les permiten llevar a cabo su función hematopoyética adhesiva y migratoria”.

“Los resultados, en cuanto a los mecanismos básicos de migración, adhesión y motilidad celular, se pueden aplicar en el análisis de unidades antes de su trasplante como una herramienta para predecir su tasa de éxito”, expresa.

El aporte de este trabajo permite a los miembros del grupo de Fisiología Celular y Molecular consolidar nuevas propuestas que impulsen las investigaciones sobre terapia celular y la formación de redes, lo cual no solamente apoya a las ciencias básicas médicas, sino también a la medicina transfusional en nuestro país.

Finalmente, dice que es vital en la conformación de doctorados con aplicaciones biomédicas en nuestro país, lo que es fundamental como motor de desarrollo de la biomedicina colombiana.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista International Journal of Hematology, a finales de 2011.

En el laboratorio

El estudio se llevó cabo en los laboratorios de Fisiología y Equipos Comunes de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional, con base en las muestras de sangre de cordón umbilical y de médula ósea tomadas en el Instituto Materno Infantil y en el Hospital de la Misericordia, en Bogotá, respectivamente.

Se recolectaron más de 190 muestras de sangre de cordón umbilical y 15 de médula ósea, tras obtener el consentimiento informado de las madres de los donantes.

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