Científico colombiano gana premio de agricultura
Científico colombiano gana premio de agricultura
Alex Enrique Bustillo Pardey, investigador del Centro Nacional de Investigaciones de Café (Cenicafé), recibió el Premio Internacional 2005 en Ciencias Agrícolas, otorgado por la Academia de Ciencias para el Mundo en Desarrollo (TWAS).
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Por primera vez, un científico colombiano recibe el galardón en Agricultura. Este premio es un reconocimiento a una vida consagrada a la investigación del científico Alex Bustillo Pardey, cuyo principal objetivo ha sido el desarrollo del control biológico de insectos-plagas y su inclusión en programas de Manejo Integrado de Plagas (MIP). Los aportes de sus investigaciones apuntan a reducir el uso de insecticidas químicos, preservar el equilibrio natural y disminuir la contaminación ambiental en los ecosistemas agrícolas.

La placa del premio resalta “sus sobresalientes contribuciones a la protección del café usando agentes biológicos basados en hongos benéficos e insectos parasitoides para controlar la broca del café”.

Alex Bustillo reúne una experiencia continua de 36 años en investigación agrícola, con resultados muy importantes que han contribuido a la solución de muchos problemas de insectos-plagas, especialmente en cultivos de forestales, flores, maíz, frutales y en los últimos años en el cultivo del café.

El programa de Manejo Integrado de la Broca del Café involucra el control biológico usando hongos e insectos benéficos. Desde que se detectó este insecto en los cafetales de Colombia, la estrategia de manejo se ha basado en la evaluación de la infestación en las plantaciones para determinar las poblaciones de la plaga, realizar una cosecha eficiente, permanente y oportuna de los granos de café, la producción y aplicación de bioinsecticidas con base en el hongo Beauveria basssiana que controlan la broca y protegen los ecosistemas cafeteros, y el uso de trampas con atrayentes naturales como mezclas de alcoholes para monitorear las poblaciones del insecto y capturar adultos disminuyendo las poblaciones.

Bustillo ha liderado estas investigaciones realizadas por el equipo de investigadores adscritos a la disciplina de Entomología de Cenicafé y le han valido el reconocimiento de varias organizaciones científicas nacionales e internacionales, como la Fundación Alejandro Ángel Escobar, en tres oportunidades, con el Premio Nacional de Ciencias; la Corporación Andina de Fomento, el Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas, la Sociedad Colombiana de Entomología y la Asociación Colombiana para el Avance de la Ciencia. El premio de TWAS es el reconocimiento más importante en su carrera por tratarse de un premio mundial en el área agrícola.

La ceremonia de entrega de los Premios se realizará durante la 10a Conferencia General de la TWAS, en el marco de la Conferencia de la Academia Brasilera de Ciencias (ABC) denominada “Investigación Científica en los Países en Desarrollo: Construyendo un Nuevo Futuro” y que se desarrollará en Angra dos Reis, Rio de Janeiro.

La TWAS está integrada por 811 miembros de países del sur y 125 miembros de países desarrollados. Quince de sus miembros han sido laureados con el Premio Nóbel. La Academia concede estos premios de ciencias a científicos que trabajen en países en desarrollo, en reconocimiento a sus contribuciones al conocimiento científico en ocho campos de la ciencia.

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