Son muchos los trabajadores colombianos en su cotidianidad laboral y tal vez sin saberlo, están expuestos o en contacto con disolventes orgánicos como el benceno, tolueno y xileno (BTX), lo cual puede terminar ocasionando graves daños a la salud del mismo y de su familia.
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En nuestro país, la exposición a disolventes orgánicos se ha caracterizado como un problema de Salud Pública, por la gran utilización en la industria, por las formas inapropiadas de manipulación y por la disposición de estos productos que son causantes de contaminación ambiental y laboral.

La Dra. Rosa Isabel Patiño, jefe del Programa Nacional de Ciencia y Tecnología de la Salud en Colciencias, en diálogo con Universia sustentó “(los disolventes) pueden actuar como reguladores de la expresión de algunos genes aumentando o disminuyendo la síntesis y actividad de algunas proteínas o modificando la velocidad de las actividades metabólicas, produciendo así graves repercusiones clínicas, efectos mutagénicos y carcinogénicos”.

En otros términos, el contacto permanente y prolongado con estos agentes químicos, puede provocar diversas e irreversibles mutaciones al ADN de estos individuos, las cuales se verán reflejadas en las alteraciones del metabolismo o funcionamiento de su organismo y que terminará causando enfermedades graves como el cáncer.

A pesar de ser un grave problema de salud pública, existen pocos estudios y referencias sobre este tema. Por esa razón, el equipo de trabajo conformado por la Dra. Marcela Varona del Instituto Nacional de Salud, el Dr. Carlos Torres de la Universidad El Bosque, la Dra. Helena Groot de la Universidad de los Andres y liderado por la Dra. Rosa Isabel Patiño de la Universidad El Bosque, han concentrado sus esfuerzos en la investigación titulada “Evaluación del daño en el ADN y determinación de los polimorfismos genéticos de las enzimas CYP2E1, en población expuesta a disolvente orgánicos”.

Para conocer el daño y mutaciones que producen estos disolventes orgánicos al ADN de las personas expuestas, los investigadores han centrado su atención en el citocromo P450 (CYP). Este es el nombre genérico de una superfamilia de proteínas cuya carga enzimática entra en acción o aumenta su actividad considerablemente, cuando se hace necesario el procesamiento de sustancias biológicas o productos químicos que han ingresado al organismo y que son ajenos al mismo.

La investigación pretende evaluar el impacto de los disolventes orgánicos como el benceno, el tolueno y el xileno en la salud de la población laboral expuesta a los mismos, determinando los cambios genéticos que han sufrido las enzimas CYP2E1 y detectando la presencia de metabolitos o sustancias características del proceso metabólico de estos agentes químicos, en las muestras de orina tomadas a algunos miembros de esta población en riesgo y de quienes no lo están, para establecer efectos y controles entre ambos grupos.

Este trabajo aportará conocimientos sobre biomarcadores de exposición, efecto y susceptibilidad para determinar el papel de la respuesta individual a factores ambientales y laborales de riesgo, que permita prevenir el desarrollo de enfermedades de alto costo social y el establecimiento de programas vigilancia epidemiológica”, finalizó la Dra. Patiño.

En las siguiente página, usted podrá conocer la presentación de esta investigación en términos científicos.

Si desea establecer contacto con el equipo de investigadores, puede hacerlo, enviando un mensaje de correo electrónico a ripatino@colciencias.gov.co

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