El calentamiento Climático Global: Causas, Efectos y Retos
El reciente IV Reporte del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC; http://www.ipcc.ch/) ha establecido, con un 99% de certeza, que las actividades humanas han causado el calentamiento global, debido al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero (CO2), y por la deforestación y cambio en el uso de la tierra.
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El IV Reporte del IPCC concluye que los cambios en el clima ya están afectando a todos los sistemas físicos y biológicos de todos los continentes. El aumento de la temperatura produce enormes efectos ambientales, económicos y sociales, incluyendo el derretimiento de los casquetes de hielo polar y de los glaciares de alta montaña, el aumento del nivel del mar (ocasionando erosión costera e inundaciones de zonas habitadas por el ser humano), alteración del ciclo hidrológico del planeta (ocasionando eventos mas intensos de tormentas y sequías, así como la ocurrencia de huracanes con mayor poder destructivo, e inundaciones, deslaves, y avalanchas), pérdida de valiosos ecosistemas (páramos, bosques, corales), con importantes implicaciones en la producción de alimentos y en la seguridad alimentaria, incremento de enfermedades que dependen del clima como la malaria y el dengue (Poveda y Rojas, 1996, 1997; Poveda et al., 2000 y 2001a).

2. Evidencias en Colombia
La Primera Comunicación Colombia ante la convención marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climático hace un amplio diagnóstico de las evidencias científicas y de las alternativas para adaptación y mitigación de los efectos del cambio climático. Ver http://www.ideam.gov.co/publica/cambioclimatico/PrimeraComunicacionColombia.pdf. Este año de 2007 deberá salir el reporte de la Segunda Comunicación del Colombia. Por lo tanto, mostraremos otras evidencias del cambio climático y sus efectos sobre la hidroclimatología del país.

Estudios previos presentan resultados cuantitativos consistentes: Kapala et al. (1994) han encontrado tendencias crecientes en la evaporación de áreas de los océanos Pacífico y Atlántico, a ambos lados de Panamá para el período 1947-1989. Hense et al. (1988) encontraron una tendencia de +0,016°C/año en las temperaturas medias anuales de la troposfera entre 200 y 700 hPa para Bogotá durante el período 1965-1984 (+0,033°C/año, para el período diciembre-agosto), asociado a tendencias crecientes en la humedad relativa promedio anual de 0,27%/año en los 700 hPa.

Por su parte, los trabajos de Hastenrath y Ames (1995), Hoyos (1996), y Ceballos et al. (2006) entre otros, evidencian un retroceso del orden de 20m/año en todos los glaciares Colombianos de montaña, incluyendo los nevados Puracé, Tolima, Huila, los del Parque Nacional Natural de los Nevados (Ruiz, Cisne, Santa Isabel), la Sierra Nevada del Cocuy, y la Sierra Nevada de Santa Marta (referencias). Entre los años de 1959 y 1996, el glaciar del nevado Santa Isabel disminuyó su área en un 44%. Se prevé que para el año 2021 el glaciar de la Sierra Nevada del Cocuy habrá desaparecido completamente, y lo mismo para los demás glaciares Colombianos hacia la mitad de este siglo. Este fenómeno, aunado a la alta deforestación de los Andes tropicales tendrán importantes implicaciones sobre los ecosistemas y el sobre el ciclo hidrológico de páramos y bosques de montaña. El tema del deshielo de los glaciares Andinos fue recientemente analizado en la reunión de CONCORD (Mendoza, Argentina, 2006; http://mri.scnatweb.ch/content/view/84/73/).

El trabajo de Myers et al. (2000) ha podido establecer que los Andes tropicales son el sitio más crítico del planeta en términos de pérdida de la biodiversidad. Esto pone en alto riesgo la sostenibilidad de los ecosistemas Andinos, y la disponibilidad de agua para consumo humano de centenares de poblaciones asentadas sobre los Andes de Colombia.

El trabajo de Mesa, Poveda y Carvajal (1997) hace una detallada búsqueda de señales de cambio climático en Colombia. Los resultados de ese estudio muestran cambios estadísticamente significativos en durante el período 1960-1995. Se identifican aumentos en las temperaturas medias y mínimas, del orden de 0,1°C por año, y del orden de 0.3% por año en los registros de humedad relativa. Se identifican tendencias decrecientes en las series de caudales promedios mensuales, para las principales cuencas hidrográficas del país (disminución de 4m3/s por año en Puerto Berrío): una cifra muy preocupante, por deforestación y cambio de uso del suelo. Además, se identifican aumentos en la humedad atmosférica y en la evaporación potencial. Las lluvias no presentan señales claras de cambio climático. De acuerdo con la elevación sobre los Andes, Ochoa y Poveda (2007) muestran que las tendencias decrecientes en los registros de punto de rocío, presión de vapor y humedad relativa se presentan para estaciones por debajo de 1700 m. Así mismo, en el trabajo de Pérez et al. (1997) se encontraron cambios en la fase y la amplitud de los ciclos anual y semi-anual de distintas variables climáticas, lo cual refleja, por ejemplo, el corrimiento de las temporadas lluviosas dentro del año, lo cual tiene fuertes implicaciones en agricultura y en generación de energía hidroeléctrica, para citar sólo dos aplicaciones prácticas.

En el trabajo de Poveda, Rave y Mantilla (2001b) se desarrolla un análisis estadístico de tendencias y de homogeneidad de las series de cuantiles de los registros diarios de precipitación en Antioquia. Allí se identificó la existencia de una tendencia creciente en el cuantil del 90% para las series de precipitación y en muchas series de cuantiles extremos de registros de caudal. En la misma dirección, el trabajo reciente de Gutiérrez (2006) pone de presente la disminución de los caudales medios correspondientes a los cuantiles superiores de la función de distribución de probabilidades. En la Figura 1 se presenta el análisis de la evolución temporal de los cuantiles para la serie de caudales del Río Cauca en La Pintada, Antioquia. Se observa una clara disminución en los cuantiles superiores.


Figura 1. Evolución de los valores de caudales correspondientes a diferentes cuantiles de la distribución de probabilidades de los caudales del Río Cauca en La Pintada, Antioquia.

También se han detectado cambios en el ciclo diurno de la lluvia en los Andes de Colombia. En la Figura 2 se muestran los valores acumulados de la precipitación en la estación Blonay (7°34’N, 72°37’W, 1235m), para los cinco lustros entre 1975 y 1999. Se observa que en las últimas décadas la precipitación ocurre alrededor de las 17 y 18 horas, mientras que hace 30 años ocurría alrededor de las 18 y las 20 horas. Esto es consistente con el cambio climático, pero es necesario hacer mucha más investigación sobre este tema.


Figura 2. Cambios en el ciclo diurno de precipitación en la estación Blonay, para los cinco lustros entre 1975 y 1999.

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