Estudiantes de la UPB desarrollan simulador para comprender las necesidades de adultos mayores
Estudiantes de la UPB desarrollan simulador para comprender las necesidades de adultos mayores
¿Alguna vez has pensando cómo se sentirá una persona en su vejez? Perder aspectos como la visión, la audición y la movilidad son las características principales del envejecimiento, sin embargo, ellos siguen teniendo necesidades y quieren poder seguir realizando sus actividades del día a día.
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Es por esto que estudiantes del semillero de investigación erGO, perteneciente a la línea de investigación en Ergonomía de la Facultad de Diseño Industrial, decidieron iniciar el proyecto de cuerpos simulados llamado “Simulador de estados funcionales para el adulto mayor”, donde lo que buscan es ponerse en los zapatos de las personas mayores y así poder identificar sus necesidades particulares para poder diseñar productos o instrumentos que se adapten a sus características. Más tarde se les unirían alumnos del semillero de investigación de la Facultad de Diseño de Vestuario.

En una primera instancia realizaron una investigación sobre los cambios funcionales asociados al proceso de envejecimiento, como qué pasaba con la vista, la audición, la marcha, la manipulación y las articulaciones y también con algunos aspectos de sentido cognitivo. Después determinaron qué era lo que podía ser más fácil de simular, descartando rápidamente todos los aspectos de tipo cognitivo, ya que no hay nada que les permitiera simular la perdida de la memoria, y se quedaron así con las funciones físicas motrices.

Aunque a primera vista los simuladores parezcan simples, les permiten a los estudiantes experimentar los cambios que sufre el cuerpo cuando llega a la vejez. Por ejemplo, unas gafas de buceo rayadas y sucias simulan el estado de los ojos cuando sufren de cataratas avanzadas; o unos guantes con anillos que impiden la movilidad correcta de las articulaciones de las manos sirven para simular la artritis.

También cuentan con unos audífonos, los cuales reducen la entrada de algunos sonidos graves, que son lo que los abuelitos no oyen y cada determinado tiempo aparece un pitido que simula la tinnitus, enfermedad asociada también al envejecimiento; o una especie de chaleco con tensores que se conectan con unas rodilleras, que a su vez restringen las articulaciones de las rodillas, provocando así una curvatura de la espalda. Todos estos son patologías características de la vejez y los dispositivos con que las simulan tienen un soporte médico.

De esta forma los estudiantes pueden comprender mejor a los usuarios y diseñar productos que se adapten a estas características, ya que lo que Gustavo Sevilla, coordinador de la línea de investigación en Ergonomía venía observando es que si bien en los libros de medicina, de fisiatría o de gerontología hablan de las enfermedades propias de esta etapa de la vida, para los alumnos es muy complicado poder identificarse y entenderlas por completo para diseñar para los adultos mayores.

Con este trabajo participaron en el IX Encuentro Interno de Semilleros de Investigación de la UPB, clasificándose al XV Encuentro Departamental De Semilleros De Investigación y después al XIX Encuentro Nacional de Semilleros de Investigación de RedCOLSI que se realizó en octubre en Cúcuta, con el que esperan pasar ahora al encuentro mundial.

Al finalizar este proyecto, la meta es dejar estos simuladores en el laboratorio de Ergonomía como insumo académico para otros alumnos.

 

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