Reconocimiento de la OPS a científico uniandino por trabajo contra mal de Chagas
Reconocimiento de la OPS a científico uniandino por trabajo contra mal de Chagas
Gracias a sus aportes al estudio sobre la enfermedad de Chagas en Latinoamérica, Felipe Guhl Nanneti, director de Centro de Investigación en Parasitología Tropical de Uniandes, fue galardonado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) con un reconocimiento por su contribución al saber sobre el mal del Chagas en materia de distribución, insectos vectores, herramientas y políticas de manejo.
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El galardón fue entregado durante el evento denominado ‘Semana Científica’, realizado en Belém de Pará (Brasil) por la OPS y el Ministerio de Salud brasileño, en el marco de los 100 años del descubrimiento de esta enfermedad. Durante el encuentro, representantes de organizaciones internacionales de investigación de toda América mostraron sus avances y las problemáticas encontradas para hacer frente al mal de Chagas.

Debido a sus compromisos con las comunidades indígenas de la Sierra Nevada de Santa Marta, Guhl no pudo asistir a la ceremonia de entrega del reconocimiento, razón por la cual Mauricio Vega, representante del Ministerio de Protección Social de Colombia, recibió la placa de homenaje y transmitió a los asistentes el mensaje de agradecimiento del científico uniandino.

Trabajo con comunidades
Actualmente, el Cimpat, en cabeza de Felipe Guhl, brinda apoyo a comunidades indígenas afectadas en una alta proporción por el Chagas en la costa norte de Colombia.

“Encontramos en las comunidades kogi, wiwa y arhuacas de la Sierra Nevada de Santa Marta índices de infestación mayores al 50% (número de hogares con presencia de vectores o mosquitos trasmisores de la enfermedad) y la prevalencia en población abierta (cantidad de personas infectadas) supera el 35%, lo que son cifras alarmantes. Tuvimos un gran encuentro con los líderes comunitarios para comenzar a coordinar el trabajo de control sostenible y hacer frente a la situación que es grave”, explicó Guhl.

Para realizar esta labor, el Cimpat cuenta con una propuesta de trabajo por 3 años, auspiciada por el gobierno de Canadá y el Programa de Investigaciones sobre Enfermedades Tropicales (TDR) de la Organización Mundial de la Salud, para realizar, junto con el Departamento de Antropología de Los Andes, un trabajo ‘ecobiosocial’ (asimilación de la tecnología y los conocimientos necesarios para hacer frente al Chagas sin modificar las costumbres cotidianas), que permita realizar transferencia de conocimientos a estas comunidades para el manejo del Chagas.

“Se busca que ellos mismos puedan manejar la enfermedad de acuerdo con los conocimientos que les brindaremos, sin alterar sus raíces, su identidad y su modo de vida y que, además, este control pueda ser sostenible a largo plazo para que puedan crear un equilibrio. El problema inicial es que ellos aún no asocian la enfermedad con el insecto vector, así que hay que mostrarles la mecánica del mal inicialmente”, afirmó el investigador.

El Cimpat también trabaja, junto con universidades de Latinoamérica y Europa, en un proyecto para coordinar nuevas investigaciones sobre la enfermedad de Chagas que hagan posible un mejor diagnóstico y la creación de nuevas medicinas.

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